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Atividades Musicais Podem Melhorar a Comunicação Social em Crianças Autistas

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Engajar-se em atividades musicais como cantar e tocar instrumentos em terapias individuais pode melhorar as habilidades de comunicação social das crianças autistas, melhorar a qualidade de vida de sua família, bem como aumentar a conectividade cerebral em redes-chave, de acordo com pesquisadores da Université de Montréal e Universidade McGill .

O elo entre o transtorno do espectro do autismo (TEA) e a música remonta à primeira descrição do autismo, há mais de 70 anos, quando se disse que quase metade dos portadores do transtorno possuíam "audição perfeita". Desde então, tem havido muitas anedotas sobre o impacto profundo que a música pode ter em indivíduos com Autismo, mas existem poucas evidênciasobre seus benefícios terapêuticos.


Para obter uma imagem mais clara, pesquisadores do Laboratório Internacional para Cérebro, Música e Som da UdeM (BRAMS) e da Escola de Distúrbios e Ciências da Comunicação da McGill(SCSD) recrutaram 51 crianças com TEA, com idades entre 6 e 12 anos, para participar de um ensaio clínico envolvendo três crianças. Foram meses de uma intervenção baseada em música.

Primeiro, os pais preencheram questionários sobre as habilidades de comunicação social da criança e a qualidade de vida de sua família, bem como a gravidade dos sintomas da criança. As crianças foram submetidas a exames de ressonância magnética para estabelecer uma linha de base da atividade cerebral.

As crianças foram então aleatoriamente designadas para dois grupos: um envolvendo música e o outro não. Cada sessão durou 45 minutos e foi conduzida na Westmount Music Therapy. No grupo de música, as crianças cantavam e tocavam diferentes instrumentos musicais, trabalhando com um terapeuta para se engajar em uma interação recíproca. O grupo controle trabalhou com o mesmo terapeuta e também se envolveu em brincadeiras recíprocas, sem nenhuma atividade musical.

Após as sessões, pais de crianças do grupo de música relataram melhorias significativas nas habilidades de comunicação e na qualidade de vida das crianças, além daquelas relatadas para o grupo controle.

"Essas descobertas são animadoras e promissoras para a intervenção no autismo", disse Megha Sharda, pós-doutoranda na Université de Montréal e principal autora da nova pesquisa, publicada na revista TranslationalvPsychiatry.

Dados coletados da ressonância magnética sugerem que melhorar as habilidades de comunicação em crianças que sofreram intervenção musical pode ser resultado de uma maior conectividade entre as regiões auditivas e motoras do cérebro, e diminuição da conectividade entre as regiões auditivas e visuais, que são comumente observadas conectadas em pessoas com autismo.

Sharda explica que a conectividade ideal entre essas regiões é crucial para integrar estímulos sensoriais em nosso ambiente e é essencial para a interação social. Por exemplo, quando estamos nos comunicando com outra pessoa, precisamos prestar atenção ao que ela está dizendo, planejar com antecedência para saber quando é a nossa vez de falar e ignorar o ruído irrelevante. Para pessoas com autismo, isso pode ser um desafio.

Este é o primeiro ensaio clínico a mostrar que a intervenção musical para crianças em idade escolar com autismo pode levar a melhorias na comunicação e conectividade cerebral, e fornece uma possível explicação neurocientífica para melhorias na comunicação. "O apelo universal da música a torna globalmente aplicável e pode ser implementado com relativamente poucos recursos em larga escala em vários ambientes, como em casa e na escola", disse Aparna Nadig, professora associada da SCSD de McGille co-autora sênior do estudo com Krista Hyde, professora associada de psicologia na UdeM"Notavelmente, nossos resultados foram observados após apenas 8 a 12 sessões semanais", disse Hyde. "Nós precisaremos replicar esses resultados com múltiplos terapeutas com diferentes graus de treinamento para avaliar se os efeitos persistem em cenários maiores do mundo real", disse ela.

"É importante ressaltar que nosso estudo, bem como um ensaio clínico recente em grande escala sobre intervenção musical, não encontrou mudanças em relação aos próprios sintomas do autismo", acrescentou Sharda . "Isso pode ser porque não temos uma ferramenta sensível o suficiente para medir diretamente as mudanças nos comportamentos de interação social." A equipe está atualmente desenvolvendo ferramentas para avaliar se as melhorias nas habilidades de comunicação também podem ser observadas através da observação direta da interação entre criança e terapeuta.

Referências:

Megha Sharda, Carola Tuerk, RakheeChowdhury, Kevin Jamey, Nicholas Foster, Melanie Custo-Blanch, Melissa Tan, AparnaNadig, Krista Hyde. Music improves social communication and auditory–motor connectivity in children with autism. Translational Psychiatry, 2018; 8 (1) DOI: 10.1038/s41398-018-0287-3

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