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Novo Estudo Sugere um “Mindset” Específico para Superar a Ansiedade Social

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Imagine que você foi convidado para um jantar com pessoas que você não conhece muito bem. O chefe colocou você em uma lista de convidados para vinhos e jantares com novos clientes, ou um amigo pediu que você comparecesse ao ensaio do casamento dela com sua família que você nunca conheceu antes. As preocupações começam a se acumular à medida que a data se aproxima. "Você vai estar vestido adequadamente para a ocasião?", "Quem você vai estar sentado ao lado da mesa ou, pior ainda, o evento será um evento de pé onde você tem que equilibrar comida e bebida em suas mãos?" A ideia de que você estará com pessoas que você não conhece bem apenas faz com que sua ansiedade aumente. Se você estivesse com amigos íntimos, não importaria se você estivesse vestido de maneira formal ou informal, e certamente não se preocuparia com um ou dois derramamentos enquanto come a sua refeição. Mas com esses estranhos que você quer impressionar, as chances são muito piores que um desastre social que terá consequências negativas.

As pessoas com altos níveis de ansiedade social são mais propensas a experimentar esses sentimentos regularmente, mesmo em situações que não têm tais riscos e incertezas. Matthew Modini e Maree Abbott (2018), da Universidade de Sydney, acreditam que a ansiedade social é alimentada pela ruminação, ou pensamento constante, sobre um evento que leva a essas preocupações. Correndo uma e outra vez em sua mente, as muitas coisas possíveis que podem dar errado não só fazem com que você fique mais ansioso, mas também pode afetar seu comportamento quando estiver na situação real. Você começa o nervosismo quando pega sua xícara de café e, claro, alguns deles vão derramar. Agora você sente que atraiu a atenção negativa para si mesmo. O ciclo de preocupação se perpetua, levando você a ter níveis ainda mais altos de preocupação para o próximo evento.

Como observado por Modini e Abbott, "A ruminação negativa é um dos vários fatores no ciclo vicioso da ansiedade social, e pode ser definida como um escrutínio intrusivo e detalhado de resultados negativos antecipados ou percebidos em relação a uma situação social temida" ( p. 72). A ruminação não para no limiar da situação temida, mas pode continuar a persistir muito tempo depois de o evento ter terminado à medida que passa por cima e por cima na sua memória. Os autores de Sydney observam ainda que, apesar da identificação há cerca de 20 anos dos efeitos da ruminação em perpetuar a ansiedade social, há relativamente pouca pesquisa sobre como ajudar pessoas com ansiedade social, incluindo aquelas com um distúrbio diagnosticado, a quebrar o ciclo de preocupação.

A terapia cognitivo-comportamental é conhecida por ser uma intervenção eficaz para indivíduos com níveis clínicos de ansiedade social, mas, de acordo com Modini e Abbott, não está claro quais aspectos dessa abordagem são mais úteis. Dada a tendência dos indivíduos com ansiedade social de se engajarem na ruminação pré-evento, pareceria benéfico, os autores argumentam, fornecer uma "dose" maior de uma intervenção que realmente busca remediar esse aspecto específico do distúrbio. Essa dose mais alta se concentraria nas avaliações de desempenho e ameaças que levam os indivíduos socialmente ansiosos a ruminar. A abordagem que os autores queriam explorar envolve a "atenção plena" de olhar não apenas os pensamentos que as pessoas têm sobre o que pode dar errado numa situação social (como derramar aquele café), mas também sobre suas suposições errôneas de que a ruminação realmente tem benefícios na prevenção. A preocupação com o café é um pensamento "tipo 1", direcionado tipicamente na terapia cognitivo-comportamental. A atenção plena envolveria olhar para aquela crença não adaptativa sobre a ruminação, uma preocupação do "Tipo 2" e questionar sua legitimidade.

Você pode acreditar, então, que você se beneficia mentalmente ensaiando todos os piores cenários sobre o que poderia acontecer na situação ameaçadora. Em vez disso, se os pesquisadores australianos estivessem corretos, seria melhor reconhecer que você precisa interromper toda essa ruminação e perceber que isso está atrapalhando sua habilidade real de navegar com sucesso pela situação.

O estudo realizado por Modini e Abbott foi realizado não em indivíduos clinicamente diagnosticados, deve ser reconhecido, mas em estudantes de graduação. No entanto, os alunos escolhidos para participar da condição de intervenção (e controle) receberam pontuações em uma medida padrão de ansiedade social alta o suficiente para colocá-los em uma faixa clínica. Os 27 na intervenção e 25 nos grupos controle foram comparáveis ​​em todas as medidas do estudo, incluindo o escore de ansiedade social, idade, sexo e status de relacionamento.

Durante o período de 5 dias do estudo, os participantes prepararam para o que eles acreditavam que seria um discurso de 3 minutos sobre um tema designado. Sua fala, eles acreditavam, seria avaliada por avaliadores assistindo uma gravação de seu desempenho. A tarefa, portanto, era aquela que poderia estimular a ameaça da avaliação negativa, uma fonte comum de ruminação para pessoas com alto nível de ansiedade social. A intervenção em si foi relativamente breve, e consistiu em participantes gastando de 15 a 20 minutos aprendendo a se envolver nessa atenção plena. As instruções que receberam foram as seguintes: "Talvez você possa dizer para si mesmo: 'Eu notei que estou começando a refletir, mas não vou me envolver com isso, pois sei que não serve a nenhum propósito útil' e simplesmente traga sua atenção de volta para a presente tarefa em mãos.Nos dias subsequentes de 2 a 4 da experiência, os participantes completaram um breve questionário para avaliar se estavam envolvidos em pensamentos ruminantes.

Conforme o previsto, Modini e Abbott de fato observaram uma diminuição no pensamento "ruminativo" entre os estudantes do grupo de intervenção. Os alunos que receberam a intervenção, adicionalmente, sentiram que tinham mais controle sobre os pensamentos antecipatórios que de outra forma teriam ficado no caminho de seu desempenho, e se sentiram menos angustiados quando perceberam a si mesmos ruminando. Níveis de ansiedade e medos sobre o seu desempenho no grupo de intervenção não parecem ser reduzidos pelo tratamento, mas os autores sugerem que a intervenção 15-20 minutos pode ter sido muito breve para produzir tais efeitos. Apoiando essa interpretação, os autores também notaram que os grupos não diferiam em suas avaliações após o evento em si.

Resumindo, se você é alguém que não apenas ruminou antes de um evento importante, mas acredita que é útil fazê-lo, as recentes descobertas sugerem que você considere uma "proibição" desse pensamento improdutivo. Encontrar satisfação mesmo nas situações sociais mais desafiadoras pode significar superar um dos maiores obstáculos - seus pensamentos.

Por isso, quando estiver "ruminando" pensamentos negativos tente estabelecer um modo de pensar mais positivo e relaxe em situações sociais, assim se sairá bem melhor.

Referências:

Modini , M., & Abbott , M. J. (2018). Banning pre-event rumination in social anxiety: A preliminary randomized trial. Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 61 , 72–79. https://doi-org.silk.library.umass.edu/10.1016/j.jbtep.2018.06.009

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